Niet alle patiënten met voorkamerfibrilleren ervaren klachten. Maar helaas zijn er ook patiënten die het al vroeg merken; John al sinds zijn zestiende. Wat begon met af en toe een snel roffeltje tijdens het voetballen, mondde steeds vaker uit in duizeligheid en onregelmatige hartslagen. De diagnose kreeg hij elf jaar geleden. Ondertussen is hij meerdere malen behandeld aan zijn hart, waaronder via twee ablaties, dit is een operationele behandeling bij hartritmestoornissen [1]. John gebruikt medicatie voor zijn klachten en gaat nog regelmatig langs bij een arts voor verder onderzoek en controles. Hoe beslist John over zijn behandelingen? We leggen hem een aantal stellingen voor.

Stelling 1: mijn afspraken bereid ik altijd goed voor

‘Mijn diagnose riep wel vragen op, ik was nog niet bekend met voorkamerfibrilleren. Naast de informatie die ik van de arts kreeg, ging ik ook zelf op onderzoek. Via het internet ben ik informatie gaan opzoeken, bijvoorbeeld uit medische onderzoeken. Ook voor mijn huidige afspraken doe ik opzoekingswerk. Dan ben ik beter voorbereid en kan ik ook gemakkelijker het gesprek aangaan. Van de informatie die ik vind, maak ik ook weleens foto’s die ik dan ook meeneem naar de arts als houvast.’

Weet u wat u moet vragen aan uw arts?

Download de checklist

Stelling 2: keuzes voor behandelingen worden gezamenlijk gemaakt

‘Na mijn eerste ablatie had ik er vertrouwen in dat de hartritmestoornis onder controle zou zijn. Toch ging het drie jaar geleden, een paar dagen voor kerst, opnieuw mis. Ik werd zelfs met de ambulance opgehaald. Naar aanleiding van de klachten werd ik onmiddellijk ingepland voor een cryo-ablatie [2]. Bij deze behandeling worden door bevriezing kleine littekens in de longaders gemaakt.[3] Dat had spoed, dus veel tijd voor een keuze of overleg was er niet. De behandeling was geslaagd, maar nog steeds houden klachten aan en worden deze onderzocht. Ik vertrouw erop dat een arts zich 100% inzet voor mij als patiënt, en dat hij of zij ook alternatieve mogelijkheden afweegt. Maar ik zou het fijn vinden als ik word betrokken bij de keuze voor behandelingen en dat mijn arts meerdere mogelijkheden voorstelt en deze met mij afweegt. Dat geeft meer vertrouwen. Waarom is de gekozen behandeling het beste voor mij? Wat zijn de voordelen en risico’s? In de loop der jaren ontwikkelde ik een angst voor mijn eigen lichaam en gezondheid.’

Stelling 3: laat je stem klinken

‘Ik zou willen zeggen dat ik het kenbaar zou maken als ik het niet eens ben met een besluit van de arts over een behandeling, maar vroeger heb ik dit eigenlijk nog te weinig in de praktijk gebracht. Maar ik ben wel van plan om meer een actieve rol in het gesprek met mijn arts aan te nemen. Ook als ik ergens over twijfel, bijvoorbeeld bij klachten of symptomen. En als ik informatie vind op het internet dan wil ik dit aan de arts voorleggen. Een gedeelde besluitvorming biedt zeker voordelen, daarvoor zijn twee rollen weggelegd. Eén voor de arts om mij voldoende te informeren en ook te luisteren naar mijn verhaal. Maar ook voor mijzelf, dat ik duidelijk ben over waar ik mee zit en wat voor mij belangrijk is.’

Weet u wat u uw dokter moet vragen over de behandelopties?

Download de checklist

[1] Calkins H, et al. 2017 HRS/EHRA/ECAS/APHRS/SOLAECE expert consensus statement on catheter and surgical ablation of atrial fibrillation. Heart Rhythm. 2017;14 (10):e275-e444.

[2] Yacoub M, et al. Cryoballoon Pulmonary Vein Catheter Ablation of Atrial Fibrillation. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020. Available at https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK534804/. Accessed March 13, 2020.

[3]Singh A, et al. Cardiac Catheter Ablation for Heart Rhythm Abnormalities. JAMA. 2019;321(11):1128. doi:10.1001/jama.2018.9832.