Para a Amélia, os sintomas da fibrilhação auricular costumavam ocorrer de modo bastante súbito. Normalmente quando tinha um dia ocupado, depois de trabalhar ou ao praticar desporto. «Tinha uma sensação muito intensa no peito. Era como se um elefante estivesse a pisar o meu peito.» Isto foi há quinze anos. Inicialmente tinha um episódio por mês, mas começaram a ocorrer cada vez com mais frequência e tornaram-se mais intensos. «O meu médico de família disse na altura: “Isto não pode continuar. Tem de consultar um cardiologista”.»

O cardiologista diagnosticou-lhe fibrilhação auricular e prescreveu-lhe medicamentos. «O diagnóstico foi um choque enorme. Perguntei-me a mim própria com que frequência ocorreria novamente. Quão grave se tornaria? Nesse momento, perturbou-me muito.»

Filhos atentos

Inicialmente, a Amélia contou aos seus filhos muito pouco sobre o seu distúrbio cardíaco. «Claro que os meus filhos sabem, mas têm as suas próprias preocupações. Não quis sobrecarregá-los com isto. Felizmente, o meu marido deu-me sempre muito apoio.»

Ainda assim, foi a filha da Amélia que ficou de olho nela. «A minha filha trabalha na área da saúde e, por isso, estava mais preocupada do que os outros. Graças ao seu trabalho, ela pode sempre dar-me bons conselhos. Quando continuei a ter sintomas mesmo com os medicamentos, foi ela que disse que eu tinha de fazer alguma coisa a respeito.»

A ablação foi a solução

Os episódios de fibrilhação auricular continuaram a voltar, apesar dos medicamentos. Na fibrilhação auricular, o controlo elétrico do coração está perturbado. Ocorrem estímulos em locais errados ou estes seguem a rota errada ao longo do coração. A Amélia sofria muito disto. Portanto, foi submetida a uma ablação. Numa ablação, o médico danifica o tecido cardíaco nestes locais através de uma cateterização. As cicatrizes que se formam bloqueiam a condução dos estímulos elétricos[1]. Esta intervenção é muitas vezes realizada em doentes nos quais a medicação não alivia os sintomas.

Durante o procedimento de ablação, os médicos aconselharam a Amélia a continuar a tomar anticoagulantes. «Eles estavam preocupados com a formação de coágulos de sangue durante a operação. Isto acarretaria o risco de ter uma hemorragia interna, mas supera o risco de ter um AVC.» A Amélia teve, de facto, uma hemorragia depois do procedimento, que foi difícil de estancar.

Depois da ablação, a Amélia ainda teve mais um episódio de fibrilhação auricular, mas felizmente isso não voltou a acontecer. No entanto, tem de tomar medicação continuamente. «Tinha muito medo da intervenção e, por isso, não me atrevi a fazê-la mais cedo, mas depois da intervenção pensei: “Devia ter feito isto muito mais cedo”.»

«Correr era a minha paixão»

A Amélia sempre foi muito ativa no desporto. Correu durante 34 anos, incluindo meias maratonas, ao mesmo tempo que cuidava dos seus três filhos e fazia turnos noturnos como enfermeira. «Era uma carga muito grande. Principalmente quando só se trabalha em turnos noturnos.» Apesar dos conselhos do seu cardiologista, a Amélia não mudou o seu estilo de vida imediatamente. «Ele disse que eu devia continuar a praticar desporto, mas sem fazer exigências extremas ao meu corpo. Tinha de correr devagar, mas não queria desistir das minhas corridas.»

Eventualmente, tornou-se demasiado para a Amélia. Em concertação com o seu médico e a sua entidade patronal, decidiu reformar-se aos sessenta anos. Também deixou de correr há quatro anos. «Devia ter ouvido o cardiologista e deixado de correr. Agora sou membro de um clube de caminhadas, e caminhar dá-me um prazer tremendo.»

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[1] Fundação Holandesa do Coração – Ablação